9월 15일 금요일

  • 캐나다 통계청의 2016년 통계에 의하면 캐나다인의 개인 중간소득(median income)이 지난 10년동안 12.7% 증가한 것으로 나타났습니다. 2005년부터 2015년 사이에 캐나다인의 중간소득은 인플레이션을 조정하여 $34,204입니다.

 

  • 캐나다 가정 중간소득은 동일기간에 10년에 걸쳐 10.8% 증가한 것으로 나타났습니다. 가정 중간소득은 $70,336입니다. 참고로 1995-2005년 동안에 가정 중간소득은 9.2% 증가율을 보였으며 1985-1995년 사이의 가정 중간소득이 1.8% 하락율을 보였음을 감안하면 최근 10년은 증가율이 대체적으로 가파른 것으로 보여지고 있습니다.

 

  • 그러나 캐나다 전체를 놓고 보았을 때 증가율은 제각각이었습니다. 온타리오주와 퀘벡주는 공장직 손실로 인해 가장 느린 증가율을 보였습니다. 오일을 주로 생산하는 주들은 급격한 증가율을 보였습니다. 특히 Saskatchewan주는 중간소득이 무려 36.5%나 올랐습니다.

 

  • 퀸즈대학의 경제학 명예교수 Charles Beach는 이렇게 평을 했습니다. “이번 10년이 지난 시기에 비해 전체적으로 나은 양상을 보였습니다. 제가 가장 놀란 부분은 온타리오주의 개인소득이 많이 떨어졌다는 것입니다.”

 

  • 통계는 또한 남성과 여성의 수입의 차이도 지난 10년동안 줄어들고 있는 추세를 보였습니다. 그리고 더 많은 노인들이 저소득으로 살고 있으며 빈곤에 시달리는 아이 숫자는 줄어든 것으로 나타났습니다.

 

  • 온타리오주의 저소득율(low-income rate)은 캐나다 평균에 근접한 것으로 나타났으며, 대서양주(the Atlantic provinces: New Brunswick, Prince Edward Island, Nova Scotia)는 아직도 캐나다에서 가장 높은 저소득층 비율을 기록했습니다.

 

  • 캐나다는 다이나믹한 10년을 보냈습니다. 2008년에는 경제적 침체에 빠졌다가, 원자재(commodity) 덕분에 회복세에 들어섰으며, 밴쿠버와 토론토의 집값이 가파르게 상승하여 지난 10년동안 집값이 거의 2배 뛰어오르기도 했습니다.

 

  • 이번 통계는 그러나 2015년도의 수입을 기반으로 한 통계라서 2014년부터 시작된 오일가격 하락을 전체적으로 반영을 못했다는 평가입니다. 따라서 Alberta나 Newfoundland주와 같은 곳에서 오일가격 하락 여파를 제대로 계산하지 못했다는 것을 참고해야 합니다.

 

  • 다음은 캐나다 도시 중에서 10만불 이상 버는 개인소득을 기록한 2015년도 랭킹입니다:
    1위: 토론토 444,845명
    2위: 몬트리얼 208,045명
    3위: 캘거리 174,310명
    4위: 밴쿠버 169,640명
    5위: 에드몬튼 142,725명
    6위: 오타와 114,450명
    7위: 해밀턴 52,430명
    8위: 위니펙 39,430명
    9위: 사스카툰 24,570명
    10위: 리자이나 21,005명

 

 


  • 캐나다의 가정채무(household debt)가 최고기록을 달성하여 우려를 자아내고 있습니다. 캐나다 통계청은 오늘 뉴스에서 가정 가처분 소득(household disposable income) 대비 가정채무가 167.8%로 증가했다고 밝혔습니다. 이는 1분기의 166.6%에 비해 1.2% 증가한 수치입니다. 또한 1달러 수입당 약 $1.68 정도의 채무가 있는 것입니다.
  • 그러나 반면에 1인당 가정 순자산(household net worth)이 1분기에 비해 $1300이 하락하여 2분기에는 $285,900을 기록했습니다. 이를 두고 RBC 경제학자 Laura Cooper는 보고서에서 이렇게 설명했습니다. “가정 순자산이 비록 조금 하락되었어도, 소비자 채무증가와 더불어 더 높아진 금리를 대비할 수 있는 능력이 퇴화하고 있는 것을 보여주고 있습니다.”
  • 금리가 낮았을 때는 캐나다인들이 쉽게 돈을 빌릴 수 있었으나, 이제 금리가 최근에 점점 오르기 시작하면서 부담을 가중하고 있다는 평가입니다.

  • 말레이시아의 로힝야 무슬림족이 인근의 방글라데쉬로 대탈출을 하면서 피난길에 오른 것을 돕기 위해 캐나다 정부는 방글라데쉬에게 $2.55 million 인도지원 자금을 내주었습니다. 국제개발장관 Marie-Claude Bibeau는 새로운 지원자금이 5세 이하의 유아와 엄마들을 돕기 위해 쓰일것이라고 성명을 냈습니다.
  • 캐나다 정부는 올해에 총 $6.63 million 상당의 인도지원을 미얀마와 방글라데쉬에게 해왔습니다.
  • UN은 미얀마에서 대피한 40만명의 로힝야족 중에서 24만명이 어린아이 일것이라고 추정하고 있습니다. 미얀마의 리더 아웅산 수지는 캐나다 명예시민이기도 하지만, 최근 벌어진 반군과의 유혈사태로 인해 국제적인 비판을 받고 있습니다.

몬트리얼 깃발이 새로 바뀌었다. (사진출처=Yannick Gadbois, Global News)
  • 몬트리얼에서 다운타운의 Amherst 거리를 다른 이름으로 개명하기로 하여 화제입니다. Amherst Street은 18세기의 영국 지휘관 Jeffery Amherst에서 따온 이름이었습니다. 그러나 Jeffery Amherst는 원주민들에게 세균전을 장려한 바 있으며 천연두(smallpox)가 오염된 이불을 원주민에게 나눠준 것으로 알려졌습니다. 그는 원주민 말살정책에 적극적으로 참여한 것으로 유명합니다.

 

  • Amherst Street은 몬트리얼 시내에 200년동안 붙여진 유서깊은 이름이기도 합니다. 9월 13일 수요일에 몬트리얼 시장 Denis Coderre는 이렇게 성명을 냈습니다. “우리가 화합을 원한다면, 원주민을 말살하기 원했던 사람을 기념하면 안된다고 저는 생각합니다.”

 

  • 그리고 몬트리얼 도시는 깃발에서 프랑스, 영국, 아일랜드(Ireland), 스코틀랜드를 상징하는 4개의 상징 외에 가운데에 이로쿼이(Iroquois)족 문양을 추가로 새겨넣었습니다. 새 문양은 white pine(스트로부스 소나무) 문양입니다. 이로써 몬트리얼 깃발은 새로 업데이트 된 깃발을 갖추게 되었습니다.

  • 캘거리 도시가 새로 지을 예정인 Calgary Flames 아이스하키팀 경기장에 $185 million을 지원해주기로 했습니다. 새로운 경기장은 $555 million 자금이 들여질 전망입니다. 대신 Calgary Flames는 앞으로 적어도 35년 동안 캘거리에 상주하고, 재산세를 내기로 협의를 맺었습니다. 그리고 캘거리의 Scotiabank Saddledome 경기장은 허물 예정입니다. 나머지 자금은 가격이 상승된 티켓 세일 같은 수입으로 충당할 예정입니다.

 

  • 새로운 경기장은 현재 Saddledome 경기장 근처의 Victoria Park로 장소가 낙점되었으며 아직 청사진은 결정되지 않은 상태입니다. 새로운 경기장을 지음으로 캘거리는 2026년 동계올림픽 유치를 노리려는 계획입니다.

 

  • 그동안 Calgary Flames 아이스하키 팀과 캘거리 도시는 협의안을 찾지 못해 분쟁에 있었습니다. Flames 하키팀은 재산세나 렌트비를 내지 않는 쪽으로 요구했었습니다. 그리고 캘거리 시가 새로운 경기장에 대부분의 자금을 대주는 쪽으로 요구했었습니다. 새로운 협의안에 대한 캘거리 주민들의 투표는 10월 16일에 가질 예정입니다.

 


  • 대안 모기지 업체 Home Capital이 올해초에 온타리오 증권 위원회로부터 기소 받아 재정난에 시달린 사건이 있었습니다. 이 때 투자의 귀재로 알려진 워렌 버핏(Warren Buffett)이 관대하게 회사를 6월에 구출해준 바 있습니다.

 

  • 그런데 9월에 열린 주주총회에서 워렌 버핏이 주식지분을 더 늘리려는 계획을 다른 주주들이 반대하여 무산되었습니다. 주주의 약 89%가 워렌 버핏의 회사인 Berkshire Hathaway가 $247 million으로 많이 할인된 가격에 주식지분을 두 배 가까이 늘리려는 계획을 반대했습니다.

 

  • 이미 Berkshire사는 Home Capital의 가장 큰 주주입니다. 이렇게 다른 주주들이 워렌 버핏의 지분을 늘리는 것을 반대한 배경에는 회사의 금융상태가 안정적이라는 것을 반영하는 것이라는 분석이 나오고 있습니다.

 

6월 26일 월요일

  • 중국과 캐나다 정부가 기업해킹을 하지 않는다는 합의안에 6월 23일 금요일에 서명했습니다. 양국의 공동성명은 다음과 같이 밝혔습니다. “양측은 지적재산을 훔치는 사이버 공격을 지원하거나 하지 않기로 합의했으며, 이는 무역비밀이나 다른 기업비밀을 유출하는 것을 포함합니다.”
  • 그러나 새로운 협의는 경제 스파이에 관련해서만 다룹니다. 협의사항은 정부기관이나 군대를 상대로 하는 첩보활동까지 포함시키지 않고 있습니다. 2014년에 중국당국 해커는 캐나다의 국립연구회(National Research Council) 메인 컴퓨터에 침투한 바 있습니다.
  • 그럼에도 불구하고 캐나다 고위관리는 중국의 태도가 3-4년전에 비해 변한 것을 주목하고 있습니다. 예전 같았으면 이런 토픽으로 대화를 하지 않았을 중국의 태도가 완화하게 변해가고 있는 점은 긍정적으로 평가하고 있습니다. 따라서 서명까지 한 합의가 앞으로 양측 관계에 변화를 줄 것으로 보고 있습니다.
  • 참고로 중국은 캐나다 뿐만 아니라 최근에 미국, 영국, 호주, 브라질, 러시아와 함께 비슷한 사이버 합의를 했습니다.

  • 퀘벡주 수상 Philippe Couillard가 돌연 이슬람인들에게 적대적인 목소리를 내기 시작하자 퀘벡주의 무슬림들이 동요하고 하고 있다는 소식입니다. Mr. Couillard는 지난 몇 년간 이슬람 테러와 이슬람 커뮤니티를 연관하는 것에 경고하는 목소리를 내온 바 있습니다. 그리고 테러와 관련된 일에 “이슬람”과 관련된 단어사용도 자제했었습니다.
  • 그러나 지난 주에 수상은 미국의 미시간주에서 49세의 퀘벡주 거주민이 이슬람 문구인 “알라후 아크바르”를 외치면서 경찰을 칼로 찌른 사건을 놓고 강경하게 이야기 했습니다. “당신은 이런 이벤트를 테러리즘과 이슬람을 전반적으로 연관하지 않고 이야기 할 수 없습니다.” 퀘벡주민 Amor Ftouhi는 6월 16일 금요일에 미시간주의 Flint시 공항에서 칼로 경찰의 목을 찔렀으며 평상시에도 미국을 증오한 것으로 나타났습니다.
  • 이에 퀘벡주의 무슬림 커뮤니티는 수상을 수년동안 자신의 편이라고 생각해온 만큼 충격을 받았다고 밝혔습니다. 몬트리얼 무슬림 협의회 의장인 Salam Elmenyawi는 다음과 같이 말했습니다. “이런 식으로 말하는 정치인은 테러리스트에게 종교적인 정당화를 할 수 있다고 말하는 것이나 다름없습니다.” 몬트리얼 무슬림 리더들은 Mr. Couillard를 라마단 끝난 기념으로 6월 25일 일요일 만찬에 초대했지만 그는 나타나지 않았습니다.
  • 무슬림 뿐만 아니라 퀘벡주 수상의 태도 변화에 우려하는 다른 사람들도 있습니다. 칼레튼(Carleton) 대학의 조교수인 Dr. Stephanie Carvin은 다음과 같이 의견을 밝혔습니다. “당신의 리더가 폭력적인 극단과 커뮤니티를 이루면서 일상을 살고 있는 것을 구분할 줄 아는 것은 중요합니다.”
  • 몇 분석가는 Mr. Couillard가 자신의 정당 안에서 일고 있는 논쟁을 가라앉히기 위한 행보가 아닐까 하고 추측하고 있습니다.

Home Capital의 구원투수로 등판한 Warren Buffet.
Home Capital의 구원투수로 등판한 Warren Buffet.
  • 대안 모기지 업체 Home Capital이 재정난과 온타리오 증권 위원회로부터 기소 받은 일련의 사건을 겪었으나, 최근에 워렌 버핏(Warren Buffett) 투자가가 관대하게 회사를 구출해줘서 화제입니다.
  • 캐나다 은행가인 82세의 Don Johnson은 Home Capital에 대한 짧은 내용을 워렌 버핏에게 이메일로 보냈고, 흥미를 보인 워렌 버핏은 자사의 Berkshire Hathaway가 $400 million 정도를 Home Capital에 투자하라고 지시를 내렸습니다. 첫 접촉이 있은지 3일만에 협상이 이루어질 정도로 빠른 속도로 투자가 이루어졌습니다.
  • 버핏은 다음과 같이 말했습니다. “저는 우리가 회사에 돈을 투입함으로써 자신감을 찾도록 도와주는 것 이상으로 할 수 있는 것이 있다고 생각했습니다.” 또한 그는 캐나다가 전반적으로 상승세(bullish)에 있다고 의견을 밝혔습니다.
  • 9월달에 있을 주주총회에서 승인이 나면 Berkshire Hathaway는 Home Capital의 가장 큰 주주가 될 전망이며 시장가보다 더 낮은 가격으로 38%의 자산지분(equity stake)을 획득할 예정입니다. 또한 Berkshire Hathaway는 $2 billion 상당의 대출한도(line of credit)를 덜 엄격한 기준으로 제공해줄 예정입니다.
  • Home Capital 측에서는 간판스타 주주가 들어오는 것이 회사의 이미지를 쇄신하는 데 큰 도움을 줄 것으로 기대하고 있습니다. 이런 낙관적인 소식에 Home Capital 주식은 6월 22일 목요일에 무려 27%나 올랐습니다.

  • 6월 22일 목요일에 Justin Trudeau 총리는 토론토에서 뉴욕타임즈가 주최한 이벤트에서 북미자유무역협정(NAFTA, North American Free Trade Agreement)의 플랜 B가 없을 것이라고 못을 밖았습니다. 그리고 1년 내에 협상이 완료될 것이라고 100% 확신한다고 장담했습니다.  (주: 트뤼도가 이야기하는 플랜B는 NAFTA를 폐지하고 새로운 협상을 도출하는 것을 말함)
  • 총리는 다음과 같이 이야기 했습다. “NAFTA는 수년에 걸쳐 열번도 넘게 개선된 협상입니다. 그리고 우리는 현재 우리가 마주하고 있는 챌린지를 업데이트 할 것입니다. 저는 단도직입적으로 이야기 했다고 생각하는데, 모든 무역협상은, 특히 25년이나 된 NAFTA의 경우에는, 특정한 때에 모멘텀을 타는 성향이 있으며 갑자기 협상을 종료하는 것은 더 나은 협상으로 재협상하는 것보다 더 파괴적일 것입니다.”
  • 캐나다에서 미국대사관으로 연임했던 David Jacobson은 성공적인 재협상을 진행하는 데는 시간이 촉박하다고 의견을 밝혔습니다. 멕시코가 2018년에 대선에 들어가는 것을 감안해서 더욱 그렇다고 말했습니다. “엔리케 페냐 니에토 대통령 측에서는 선거가 다가올수록 트럼프의 요구에 굴복한다는 것을 보여주고 싶지 않을 것입니다. 다른 정당이 그 점을 정치적으로 이용할 것이기 때문입니다.” Mr. Jacobson은 8월에 시작하는 NAFTA 재협상이 만약 연말에 다 끝난다면 기록적일 것으로 내다보고 있습니다. 그만큼 시간이 많이 없음을 그는 시사하고 있습니다.
  • NAFTA 재협상에 대한 자신을 표출한 Trudeau 총리는 그러나 양국이 가진 다른 견해에 대해서는 인정했습니다. “우리는 파리기후협정에 대한 내용을 다시 재협상하지는 않을 것입니다. 그것은 NAFTA 재협상 아젠다에 있지도 않습니다.” 또한 총리는 캐나다-미국 철강무역에서 미국이 국가보안 이유로 조사를 할 것을 시사한 것에 대해 강경하게 반대했습니다.

  • 2017년 3월에 Tim Hortons 프랜차이즈 점주들이 만든 Great White North Franchisee Association (GWNFA) 협회가 $500 million 상당의 집단소송을 Tim Hortons 본사 상대로 기소했습니다. 기소내용은 본사가 프랜차이즈의 광고비를 남용했다는 것입니다.
  • GWNFA 협회는 여기에 그치지 않고 6월 26일 월요일에 미국의 팀홀튼 프랜차이즈 점주들을 위한 미국지사를 개설했다고 성명을 냈습니다. 따라서 본사와의 싸움이 미국까지 번질 것으로 예상이 됩니다
  • 이를 놓고 버거킹과 팀홀튼을 소유한 Restaurant Brands International(RBI)은 점주들이 말하는 모든 혐의를 강하게 부정하였습니다. 캐나다 팀홀튼 사장 Sami Siddiqui은 이렇게 말했습니다. “몇 점주가 공개적으로 비판하기로 한 것에 대해서는 매우 유감입니다. 전에도 여러번 의논했듯이, 이런 공개적인 비판은 모든 사람이 열심히 일해서 일구어낸 브랜드를 저해시킬 뿐입니다.”
  • RBI측에서는 GWNFA과 협상하는 것 자체를 거부하고 있으며, 프랜차이즈 문제는 프랜차이즈 점주들이 발탁한 위원회(advisory board)만 점주를 대변하는 목소리로 인정한다고 밝혔습니다. 또한 RBI 경영임원은 RBI가 팀홀튼을 인수한 뒤로 프랜차이즈 점주들의 수익이 전체적으로 올랐다고 주장하고 있습니다.
     
  • 캐나다에는 약 3500개의 팀홀튼 매장이 있으며 미국에는 800개 이상의 매장이 있습니다.

  • 캐나다 통계청에 의하면 알버타주에서 주택 리모델링 (home renovation)이 올해 1분기에 $1.8 billion 규모의 기록적인 매출을 올린 것으로 나타났습니다. 이는 10년 전에 비해 2배 가까이 되는 수치입니다.
  • ATB Financial의 수석 경제학자 Todd Hirsch에 의하면 Fort McMurray 산불 이후로 재건하는 것도 리모델링 매출에 큰 몫을 했다고 합니다.
  • 캘거리에 Better Home Design을 운영하는 Walter Rodriguez는 리모델링 비즈니스가 2월부터 갑자기 급증했다고 말했습니다. Ultimate Renovations 사장 Danny Ritchie는 2년동안 조용하다가 갑자기 리모델링 수요가 많아진 것에 대해 딱히 이유를 찾지 못하겠다면서, 아마도 사람들이 미루다가 지금이 때라고 느끼는 것 같다고 의견을 밝혔습니다.

 

6월 19일 월요일

향후 유통업자가 고객에게 신용카드 수수료를 추가비용을 청구할 수 있게 된다.
향후 유통업자가 고객에게 신용카드 수수료를 추가비용을 청구할 수 있게 된다.
  • 마스터카드와 비자 신용카드를 소매업자가 사용할 때 고객에게 추가비용을 청구할 수 있게 되었습니다. 집단소송에서 유통업자(retailers)가 승소함으로 인해 이르면 향후 2년 안에 적용이 될 전망입니다.
  • 유통업자들은 고객에게 추가 비용을 적용하기 위한 소송이 아닌, 신용카드 회사와의 힘겨루기라고 사유를 밝히고 있습니다. 캐나다 유통업 의회 (Retail Council of Canada) 부대표인 Kar Littler는 다음과 같이 견해를 말했습니다. “신용카드의 수수료 시스템에 얽혔다고 주장하는 유통업자 중에 추가비용을 청구하는 사람도 있겠지만, 대부분은 그렇게 하지 않을 겁니다.”
  • 또한 캐나다 자영업자 연합(Canadian Federation of Independent Business) 대표 Dan Kelly도 대부분 유통업자들이 신용카드 추가비용을 요구하지 않을 것으로 보면서, 승소가 신용카드 회사가 수수료 인상을 강요하는 것을 미연에 방지할 수 있을 것으로 생각하고 있습니다. “신용카드 결제에 조그만 추가비용을 더할 수 있는 권한은, 특별히 비용이 많이 드는 프리미움 신용카드 경우에, 중요한 통제권입니다. 하지만 조그만 규모의 유통업체들은 추가비용 권한을 대부분 사용하지 않을 것으로 봅니다.” 더불어 Mr. Kelly는 유통업자가 고객을 가게에 끌여들이는 데 많은 노력을 들이는 것을 설명하면서 고객을 결제의 순간에 실망시키는 것을 최대한 하지 않을 것으로 예상했습니다.
  • 그러나 모든 유통업자가 이같은 승소에 환영하는 것은 아닙니다. 캐나다 독립 식료품 연합(Canadian Federation of Independent Grocers)과 같은 유통업자는 이런 추가비용이 유통업자가 신용카드 회사에 수수료를 많이 내는 것에 대한 장기적인 해법이 아님을 주장하고 있습니다. 식료품과 같은 경쟁이 치열한 분야에서는 대기업과 경쟁해야 하는 조그만 유통업자들이 대기업이 수수료를 추가로 고객에게 청구하지 않는 정책에 밀릴 수 있음을 우려하고 있습니다. 따라서 아무도 추가 수수료를 사용하지 않게 되기 때문에 해법이 아니라고 주장하고 있습니다.
  • 현재는 신용카드 회사와 은행은 유통업체에게 약 1.5% 평균의 신용카드 결제 수수료를 청구하고 있습니다. 또한 고객이 사용하는 신용카드 종류에 따라 수수료가 다릅니다. 기본 신용카드는 수수료가 낮지만, 프리미움 신용카드는 수수료가 더 높아 2.5%까지도 유통업자에게 청구하기도 합니다.

  • 재무부 장관 Bill Morneau가 주들이 마리화나 세금을 낮게 유지하는 정책을 유지하도록 촉구하고 있습니다. 마리화나에 적용하는 세금을 낮게 유지함으로 범죄집단과 암시장 거래를 저하시키는 것이 목적입니다.
  • Mr. Morneau는 다음과 같이 성명을 냈습니다. “우리 정부의 목적은 분명합니다: 우리는 범죄 요소를 몰아내고, 아이들이 대마초(cannabis)를 접근하지 못하게 할 것입니다. 그 말은 세금을 낮추고 같이 계속 협력하여 통일된 전략을 유지하는 것입니다.”
  • 오락용 마리화나(recreational marijuana)는 2018년 7월에 캐나다에서 합법적으로 허용이 됩니다. 그러나 연방정부는 세금이 크게 작용할 경우 많은 캐나다인이 암시장을 계속 이용할 것을 우려하고 있습니다.
  • 국회 예산부에서는 연방정부와 주정부가 마리화나 세금으로 인해 $356 million에서 $959 million 수입을 1년 안에 챙길 수 있을 것으로 보고 있습니다. 이 예측은 2018년에 연간 대마초 사용이 655 metric ton에 달하는 것과 세금이 전국평균으로 12.1%인 것을 전제로 한 예상입니다. 그러나 이상적인 마리화나 가격을 찾기는 쉽지 않습니다. 국회 예산부는 합법적인 마리화나가 암시장에서 거래되는 가격보다 $5/gram 더 비싸다면 암시장이 2/3에 달하는 거래량을 가져갈 것으로 보고 있습니다.
  • 퀘벡주, 알버타주와 몇몇 다른 주들은 마리화나 판매로 인한 세금수입이 합법화 비용에 드는 것보다 더 적은 것에 대한 우려를 표명하기도 했습니다. 법 시행, 합법화, 교육, 중독치료, 유통 같은 분야에 드는 비용이 생각보다 많이 들 수 있으며 어떤 주는 연방정부가 이를 도와주기를 바라고 있습니다. 보건부 장관 Jane Philpott은 대마초 관련한 프로그램에 예산을 더 들일 것을 약속한 바 있습니다.

  • 올해 제네바에서 열린 세계무역기구 (World Trade Organization, WTO) 모임에서 캐나다가 보조금 정책을 펼치고 있는 낙농업에 대해 각국이 비판을 거세게 했습니다. 특히 세계무역기구에서는 농업 수출 보조금을 하지 않는 것을 장려하고 있는 상황입니다.
  • WTO에 의하면 캐나다 대표는 이번에 새로 적용된 전국적인 우유가격 제도와 치즈와 버터 정책 등에 관련한 80개가 넘는 질문을 받아야 했습니다. 캐나다 낙농업 비판에서 가장 큰 목소리를 내는 나라는 미국과 뉴질랜드 같은 국가이며, 오랫동안 캐나다 낙농업의 보급관리 시스템에 대해 비판을 해온 바 있습니다. 또한 EU, 멕시코, 호주도 비판을 했으며, 러시아도 비판의 목소리에 합류하여 이목을 끌었습니다.
  • 현재 캐나다 낙농업체들은 녹록치 않은 상황에 있습니다. 지난주에 CBC가 보도한 바에 의하면 EU가 캐나다 연방정부와 유럽산 치즈를 어떻게 유통할 것인지에 대한 분쟁 때문에 올해 7월 1일에 시행하기로 한 자유무역 협상을 늦출 수도 있다는 협박도 하고 있습니다. 몇 EU국가는 캐나다의 낙농업체가 무역협상에 합의가 된 대로 하지 않고 수입치즈 할당량을 조작할 수 있음을 우려하고 있습니다. 현재 EU-캐나다 자유무역에서는 유럽이 캐나다 전체 치즈시장의 4%에 달하는 양인 1만8천톤을 캐나다로 수출할 수 있는 권리를 명시하고 있습니다.
  • EU와의 분쟁 외에도 미국과의 북미자유무역협정(North American Free Trade Agreement, NAFTA)의 재협상에서도 캐나다 낙농업 문제가 큰 비판을 받고 있습니다. 미국의 낙농업체는 캐나다가 현재 적용하고 있는 수입 유제품의 200%~300% 관세를 철폐하기를 원하고 있습니다. 미국 측에서는 환태평양동반자협정 (Trans-Pacific Partnership, TPP)에서 제시한 캐나다 낙농업체 규제보다 더 많이 원하고 있는 상황입니다.
  • 캐나다 연방정부는 현재까지 캐나다 낙농업 정책에 대해 굽히지 않을 것을 강경하게 주장하고 있습니다.
  • 참고: 보급관리 (Supply management) 시스템이란?
    캐나다 낙농업체들은 보급관리 시스템을 만들어 3개의 원칙 아래 낙농업을 관리하였습니다. 높은 관세로 수입산 진입장벽을 높이고, 각 농부가 생산할 수 있는 엄격한 규제, 낙농업 생산자들에게 지불하는 일괄된 가격으로 1970년대부터 관리해왔습니다. 그러나 점점 식품업이 글로벌화가 되면서 미국, 유럽, 호주, 뉴질랜드 등지로부터 지나친 보호무역이라고 비판을 받고 있습니다. 세계무역기구(World Trade Organization)에서는 캐나다 농부에게 지급하는 높은 가격이 결국 보조금의 형태라고 판단한 바 있습니다. 보급관리 시스템은 캐나다 내의 소비자들이 유제품과 닭, 계란에 높은 가격을 지불해야 하는 영향도 미칩니다.

  • 알버타주의 새로운 기후변화 정책을 촉구하는 목소리가 나오고 있습니다. 6월 17일 금요일에 성명을 발표한 알버타주 환경부 장관 Shannon Phillips는 알버타주가 오일샌드와 관련하여 탄소 배출량을 조절할 수 있는 권한을 늘리는 방안에 대해 논의했습니다.
  • 특히 현재 규제되고 있는 연간 100메가톤의 온실가스 배출량을 넘어서면 오일샌드 운영 허가증을 철회하는 주정부 권한도 이야기 하고 있습니다. 현재 오일샌드 배출량은 70 메가톤을 연간 상회하고 있습니다. 정부는 2030년에 이르러 오일샌드 산업이 100메가톤을 웃돌 수 있음을 보고 있습니다.
  • 알버타 주정부는 이같은 입법제안에 대해 이해 관계자들의 상의를 시작할 것이며 법안의 세부내용은 2018년까지 마련할 것으로 밝혔습니다.

  • 대안 모기지 업체 Home Capital이 온타리오 증권 위원회(Ontario Securities Commission, OSC)와의 소송에서 합의에 이르렀습니다. 총 $12 million에 달하는 벌금과 함께 2014년과 2015년에 벌어진 모기지 문제를 숨긴 책임을 지기로 약속했습니다. 이 중 OSC가 받은 $11 million은 OSC가 연루된 집단소송 비용인 $29.5 million에 배분 될 예정입니다.
  • 또한 OSC와의 협상에서 Home Capital 창업자 Gerald Soloway는 경영에서 4년동안 접근금지 명령을 받았으며, 개인적으로 $1 million 벌금을 물게 되었습니다. 3월에 해임된 Martin Reid 전 CEO와 Robert Morton 전 CFO는 아직도 회사에 다른 제한된 역할을 맡고 있습니다. 이 둘은 2년동안 회사접근 금지명령을 받았으며 50만불 벌금을 물게 되었습니다.
  • 아직 이같은 합의는 임시적이며 OSC와 주법원의 승인을 받아야 하는 상황입니다. 8월 공청에서 최종승인이 나면 협상이 만료가 됩니다.
  • 참고: Home Capital 모기지 업체의 몰락 과정Home Capital은 토론토에 본사가 있는 업체로, 캐나다의 주요은행으로부터 모기지를 받을 수 없는 고객에게 모기지 대출을 하는 업체입니다. 주 고객은 이민자, 자영업자, 그리고 나쁜 신용기록을 가지고 있는 사람들입니다. 회사에서 운영하는 모기지 규모는 꽤 크며 $18 billion에 달합니다.

    2015년에 Home Capital은 45명의 모기지 중개인들을 정직 처분(suspend) 했었습니다. 이들은 모기지 신청과정에서 고객의 소득정보를 위조하여 사기를 저질렀습니다. 그러나 Mr. Soloway는 정직처분한 것을 가볍게 여겼고, 이 사실을 다른 고객과 주주에게 제대로 알리지 않아서 문제가 되었습니다.

    2017년 4월에 온타리오 증권 위원회 OSC측에서 회사를 기소했고, 이 같은 소식을 들은 브로커와 재정상담가들이 자신이 책임지고 있는 고객의 돈을 대량으로 Home Capital로부터 인출하기 시작했습니다. 이 여파로 인해 Home Capital이 2016년말에 보유하고 있던 $2 billion의 현금보유금이 2017년 5월 1일에 $391 million으로 뚝 떨어지면서, 회사가 파산할 위기에 처해졌었습니다.

    최근에 Home Capital은 자사의 예금(deposits)이 안정화 되었다고 성명을 낸 바 있습니다.

5월 2일 화요일

모기지 대출업체 Home Capital이 캐나다 금융계에 큰 파장을 일으키고 있다.
모기지 대출업체 Home Capital이 캐나다 금융계에 큰 파장을 일으키고 있다.
  • 토론토에 본사가 있는 모기지 대출업체 Home Capital이 재정난과 운영난으로 위기에 쳐해졌습니다. Home Capital은 캐나다의 주요은행에게 집 모기지 대출 받는 것을 거부당한 사람들에게 대출해주는 회사입니다. 또한 Home Capital은 Home Trust, Home Bank, Oaken Financial과 같은 자회사를 운영하고 있습니다. 홈 모기지 대출 외에도 Home Capital은 확정금리상품(GIC, guaranteed investment certificates)을 판매하기도 하며 고금리 저축예금 등을 제공합니다.
  • Home Capital은 최근 들어 자산이 급격하게 줄어들고 있는 것으로 나타났습니다. 2014년에 전성기를 달리던 Home Capital은 작년초에 창업자 Gerry Soloway가 77세의 나이로 경영 일선에서 물러나자마자 주식이 떨어지기 시작했고, 2017년에 들어서는 급락했습니다. 특히 최근에는 고객들이 자산을 인출하려고 몰려들면서 고금리 저축계좌 보유자산이 급격히 줄어들었는데, 4월 28일 금요일에 보유자산이 $521 million에서 5월 1일 월요일에 $391 million으로 급감하였습니다.
  • 창업자 Gerry Soloway는 1977년에 회사를 설립한 이후 $20 billion 규모가 넘는 자산과 $2.5 billion에 달하는 모기지 대출을 하는 성공적인 비즈니스를 일구었습니다. 특히 회사는 90년대부터 10년 안에 5배가 넘는 눈부신 성장을 보였습니다. 이 회사의 장기투자자는 막대한 수익을 거두었는데, 1995년 이후부터 평균연간매출(average annualized gain)이 30% 이상이나 되었으며 250배 이상 증가했습니다. 캐나다의 주요 은행들이 대출하기 꺼려하는 신용기록이 거의 없는 자영업자들과 막 이민한 사람들 등에게 모기지 대출을 하며 돈을 막대하게 벌여들였지만, 최근 들어서는 회사의 존재 자체가 위협을 받고 있습니다.
  • 회사 몰락의 시작은 2015년에 회사측에서 45명의 모기지 중개인들을 정직 처분(suspend) 한 것이었습니다. 이들은 모기지 신청과정에서 고객의 소득정보를 위조하여 사기를 저질렀습니다. 그러나 Mr. Soloway는 정직처분한 것을 가볍게 여겼습니다. 그는 분석가들에게 전화로 이렇게 이야기 하였습니다. “(회사의) 신용이나 재산평가에는 문제가 전혀 없습니다. 수입 문서에만 문제가 있었습니다.”
  • 그러나 올해 4월초에 온타리오 증권 위원회(OSC, The Ontario Securities Commission)는 Mr. Soloway를 포함하여 회사의 고위임원 3명이 2015년의 보험부정(underwriting irregularities)을 제대로 공개하지 않았다는 혐의로 기소했습니다. 회사가 2014년부터 2015년 초까지 몇 달동안 정직처분한 문제를 주주들에게 알리지 않았기 때문입니다. 이같은 소식을 들은 브로커와 재정상담가(financial adviser)들은 Home Capital의 계좌에서 고객의 돈을 대량으로 인출하기 시작했고, 작년연말의 $2 billion 이상의 현금보유가가 5월 1일에 이르러 $391 million으로 뚝 떨어졌습니다.
  • 4월 29일에 Home Capital이 예금주들이 많이 빠지고 있어서 금융지원이 필요하다는 성명을 공식적으로 내자 회사 주식은 주당 65센트로 뚝 떨어졌습니다. 회사 주식은 다시 반등하여 5월 2일에 $7.75로 올라갔지만, 이 가격은 2008년의 금융위기에 거래된 회사 주식가격보다 더 저렴한 수준으로, 회사가 얼마나 큰 재정적인 위험에 빠졌는지 엿볼 수 있는 대목입니다.
  • Home Capital 뿐만 아니라 다른 금융업체와 라이벌 모기지 대출 업체들도 덩달아 피해보기 시작했습니다. Equitable Group은 4월 29일 수요일에 주식이 32% 떨어졌으며 4월 31일에 금요일에 17% 더 떨어졌습니다. 모기지 보험회사 Genworth사는 4월 29일 수요일에 8% 하락했습니다. Canadian Western Bank 은행은 5% 하락하고, 대형은행 Royal Bank of Canada는 3일에 걸쳐 3.6% 하락했습니다.
  • 상황이 악화되자, 회사측에서는 1분기 실적보고(first-quarter earnings disclosure)를 1주일 미뤄 보고하기로 했습니다. Home Capital은 5월 11일에 1분기 실적을 보고할 예정입니다.

  • 퀘벡주의 전력회사 Hydro-Québec과 미국의 Eversource Energy사가 미국의 New Hampshire주에 1090메가와트를 운반하는 송전선을 건설하는 프로젝트에 거센 반대를 만났습니다. 이 프로젝트는 Northern Pass 프로젝트로 불리우며 307km에 걸친 $1.6 billion USD 규모의 송전선 건설 프로젝트입니다. Hydro-Québec측에서는 퀘벡주 부분의 송전선에 $620 million 예산을 들여 건설할 예정이었으며 나머지 미국선은 Eversource가 건설할 예정이었습니다.
  • Northern Pass 프로젝트를 반대하는 측에서는 퀘벡주와 New Hampshire주에 걸친 White Mountain National Forest의 환경파괴 이유로 반대하고 있습니다. Protect the Granite State 연합의 상위고문관인 Judy Reardon은 다음과 같이 주장했습니다. “송전탑과 전선의 높이 때문에 전망대들이 경관 훼손을 받을 것이고 늪지대에 부분적이거나 영구적인 피해가 갈 것입니다. 왜 이걸 하죠? 환경과 관광산업에 피해를 끼치고 전력비용을 낮춘다는 보장도 없는 것을 왜 하죠?”
  • Eversource Energy사에서는 퀘벡주로부터 전력을 수입하는 것이 New England주들의 온실가스 배출량을 많이 줄이는데 도움이 될 것이라고 주장하고 있습니다. 또한 문 닫을 예정인 핵발전소와 화석연료 발전소들을 대체할 수 있다고 말했습니다. 그리고 송전선을 건설하는 곳의 80% 이상이 이미 현존하는 송전선 루트를 따라가거나 땅 속으로 건설할 것이라고 주장하고 있습니다.
  • 그러나 Hydro-Québec과 Eversource사는 지역의 다른 전력회사들의 반대에도 부딪히고 있습니다. 뉴잉글랜드 전력연합 (New England Power Generators Association) 회장 Dan Dolan은 이렇게 말했습니다. “우리가  전력선 프로젝트 자체에 반대하는 것이 아니라, 이 프로젝트가 어떻게 예산을 받으며 열린 경쟁에 해를 끼칠 수 있는지에 대해 비판하는 것입니다. 이 프로젝트는 주정부 보조금에 입각한 프로젝트로 다른 전력회사들이 지역에 몇십억 달러를 투자한 것에 피해를 입힐 수 있는 것입니다.” 또한 Dolan 회장은 Eversource사가 이야기한 문닫는 발전소량을 대체하는 일은 이미 다른 프로젝트가 대체하기 위해 추진되고 있다고 설명하고 있습니다. 가스 발전소가 폐쇄되는 발전량의 2/3을 대체하며 풍력발전소가 나머지 1/3을 대체할 예정이라고 말했습니다.

  • 무료 인터넷 제공을 하지 않는 카페 자영업자들이 늘고 있다는 소식입니다. 토론토 시내에 HotBlack Coffee를 개점한 Jimson Bienenstock은 다음과 같이 의견을 피력했습니다. “매일 사람들이 저에게 인터넷이 있냐고 물어봅니다. 단기적으로는 비즈니스에 손해입니다. 자리 잡는데는 오래 걸렸지만, 임계점을 넘어서자 선순환(virtuous circle)으로 돌아섰습니다. 사람들은 카페가 일하는 곳이라고 생각합니다. 그러나 우리는 오피스가 되고 싶지 않습니다. 우리는 전통을 따르고 싶고 커피숍이 만남의 장소가 되게 하고 싶습니다. 우리가 돈 더 벌려고 하는 것이 아닙니다. 어떤 사람들은 손님을 더 받으려고 한다고 이야기 하지만, 사실이 아닙니다. 오히려 사람들은 몇 시간이고 앉아 있습니다. 요점은 대화와 사회적 분위기입니다.”
  • 밴쿠버에 작년 여름에 첫 매점을 오픈한 Bows & Arrows는 개점한지 몇 주 지나자 앉아서 컴퓨터를 하고 있는 사람들 때문에 들어왔다가 그냥 나가는 사람들이 늘어나는 것을 목격했습니다. 특히 어느날 화요일에는 26명이 앉을 수 있는 자리에 14명이 랩탑을 차지하는 것을 보았습니다. 그러자 매장은 가을이 되어 사람들이 가장 많은 저녁시간대와 주말 아침에 인터넷을 차단하는 방침으로 바꿨습니다.
  • Delany’s Coffee House를 밴쿠버에 운영하는 Robin Delany씨는 커피숍 운영자들이 이 문제로 씨름하고 있다고 밝혔습니다. 그는 그의 5개 매장 중에 2개는 인터넷이 없다고 말했습니다. “몇 테이블이 컴퓨터를 하고 있는 사람들로 채워지면 카페 특유의 분위기와 활력이 없어집니다.” 그러나 Delany씨는 무료 인터넷을 남용하고 있는 고객에게 양해를 구하는 것이 쉽지 않다고 말했습니다. 만약 고객이 화가 나면 소셜 미디어에 부정적인 리뷰를 남길 수 있는 위험이 있다고 밝혔습니다.